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Numéro hors-série

             


Marcel Proust

À la recherche du Temps perdu
Notes et commentaires

Copernique Marshall et Paul Dubé

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1 - Dix raisons pour ne pas lire Proust

Il y a plusieurs raisons pourquoi Proust n'est pas lu. En voici quelques unes, parmi les plus courantes :

1 - À l'époque où nous vivons, où notre attention est continuellement sollicitée de toutes parts par les journaux, la radio et la télévision la lecture  d'À la recherche du Temps perdu, avec ses sept parties, ses trois mille pages, ses un million deux cent mille mots, exige beaucoup trop de temps et, sur une longue période, un travail de concentration et de mémorisation trop considérable.

2 - À la recherche du temps perdu est un roman dit autobiographique, mais dans lequel le narrateur n'a pas dâge, disparait régulièrement pour laisser place à d'autres ou raconte des faits auxquels il n'a pas participé et dont il n'a pas été témoin.

3 - Y est inséré, entre autres, un roman (souvent publié séparément) qui se rapporte à des événements qui se sont déroulés des années avant sa naissance.

4 - On y retrouve des phrases si longues et si tortueuses qu'il faut souvent s'y reprendre à deux ou trois fois pour en comprendre le sens.

5 - On s'y perd facilement parmi les centaines de personnages qui y sont mentionnés.

6 - Parmi ces personnages, certains, importants, disparaissent sans explication, mais  réapparaissent parfois des centaines de pages plus tard, souvent sans avertissement.

7 - Ces personnages sont composés de ducs, duchesses, comtes, barons et princesses d'une époque totalement disparue.

8 - À la recherche du Temps perdu contient un nombre considérable d'apartés, commentaires et essais sur l'art, la psychologie, la physiologie, la mort, la gastronomie... qui n'ont aucun rapport avec les événements qui s'y déroulent presque en arrière plan.

9 - Et tout cela est écrit dans une chronologie tout à fait déroutante.

10 - Quant aux soixante pages, au tout début, qui ont pour thème un homme qui se retourne dans son lit...

En moins bref :

Si vous aimez les romans où il se passe quelque chose, lisez plutôt Marcel Aymé, Zola, Simenon, Hugo même (Les misérables et Notre-Dame de Paris). - Yourcenar, tant qu'à y être. - Car chez Proust, ne comptez pas trop sur les faits divers, les histoires, les  historiettes ou récits quelconques ou une trame qui pourrait animer tant soit peu l'ensemble. Il y en a, certes, mais noyés dans une suite de réflexions qui semblent sans fin.

Non seulement les phrases de Proust sont longues et tortueuses, mais elles ralentissent le rythme habituel de tout lecteur digne de ce nom, quelle que soit son expérience ou inexpérience. - Elles sont souvent si longues qu'il faut, comme nous le disions ci-dessus, s'y reprendre à deux ou trois reprises pour en comprendre le sens. - Vous trouverez en annexe, à titre de curiosité, la plus longue qu'on a retenue... 840 mots ! -

Nous avons dit des centaines de personnages ? - On en a dénombrés plus de deux mille (2,500 selon diverses études tenant compte de ceux dont le nom n'apparaît qu'une seule fois et les anonymes [cochers, serviteurs, revendeurs...] dont plusieurs ont un impact tangible sur les faits décrits dans À la recherche). - Certains d'entre eux sont mentionnés dans les premières parties pour ne revenir que deux à trois cents pages plus tard quand ce n'est pas cinq ou six cents ou, encore, ont tendance à disparaître sans qu'on sache ce qui leur est arrivé.  - Un exemple frappant de cet état de choses est la mère du narrateur qui a quand même un rôle important dans ce roman et qui se volatilise, à la toute fin, en "allant prendre une tasse de thé chez Madame Sazerat"... un personnage des plus secondaires.

Et puis, c'est long. - Plus de trois mille pages ! - Sans compter les notes, variantes et esquisses que la Pléiade a cru bon d'inclure dans sa dernière édition (Tadié - 1987 à 1989) : 3.024 pages en plus du texte (3.046 pages). - Si long qu'il faut compter avec les retours sur ce qu'on a déjà lu ne serait-ce parfois que pour se retrouver, un exercice qu'il faudra faire plusieurs fois... pendant, à moins de ne pas dormir pendant des jours... plusieurs semaines - en moyenne - car À la recherche ne se lit pas d'un trait. S'attendre à consacrer de deux à trois mois, une estimation fort optimiste car tous les gens que nous avons connus et qui ont décidé, quoiqu'il arrive, de le lire du'un bout à l'autre, y ont, en moyenne consacré un an parce que, croyez-le ou non, quand ils sont arrivés vers la fin, ils ont ralenti leur rythme de lecture. -  La raison ? C'est que, une fois qu'on aura lu ce qui semble être interminable au départ devient tout à coup presque ensorcelant comme si l'auteur aurait voulu sans fin retenir notre attention..

Si vous ne nous croyez pas, allez lire, juste pour le plaisir, le premier rapport de lecture du premier volume d'À la recherche (Du côté de chez Swann), tel que rédigé par le comité de lecture de l'éditeur Fasquelle, un des nombreux éditeurs qui ont refusé sa publication en 1912. - Il est en annexe à cette page.

Copernique Marshall et Paul Dubé

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