Services des Archives - Fiches biographiques

Acquanetta
(Burnu Acquanetta, alias Mildred Davenport)


Surnommée le "volcan vénézuélien", Madame Burnu Acquanetta (Mildred Davenport) est née le 17 juillet 1921 sur une réserve indienne (Ozone) de la tribu des Arapaho, près de Cheyenne (dans le Wyoming) tout en ayant passé la majeure partie de sa jeunesse à Norristown dans l'état de la Pennsylvanie (d'où son nom de Davenport).

Note : Diverses sources indiquent que Madame Acquatetta serait née d'une mère Arapaho et d'un père Cherokee, mais adoptée peu après sa naissance par un couple du nom de Davenport de Norristown.

Selon diverses rumeurs, non confirmées, elle aurait aperçu le Vénézuéla d'un bateau de plaisance peu avant son début au cinéma. De là viendrait son surnom.

Sa carrière [de modèle, essentiellement] s'est surtout déroulée à New York sauf que, ayant décroché un contrat avec les Studios Universels, elle devint figurante, en 1942, dans un film de John Rawlins intitulé Arabian Nights aux côtés de l'ineffable Sabu (1924-1963), le célèbre Sabu du Voleur de Bagdad (1940) de Ludwig Berger et Michael Powell et la délicieuse Maria Montez (né en République Dominicaine en 1917 et décédée accidentellement en France, en 1951).

(La musique de ce film, soit dit en passant, était de Frank Skinner [1897-1978] dont la carrière de compositeur s'est étirée, on le sait, sur plus de 500 films.)

Sabu - Photo
Affiche du film Le voleur de Bagdad
de Ludwig Berger et Michael Powell

Monyez - Photo
Maria Montez

Madame Acquanetta, née Mildred Davenport, a, par la suite, fait partie de la distribution des films suivants :

A) Rhythm of the Islands (1943) de Roy William Neill avec Allan Jones (1907-1992), le Ricardo Baroni de A Night at the Opera de Sam Wood (avec Les frères Marx), Jane Frazee (1918-1985) qu'on allait revoir dans The Gay Ranchero de William Witney, film mettant en vedette Roy Rogers et Andy Devine (1905-1977) qui, ce dernier, fut, on s'en souviendra, le faire-valoir (Jingles) dans d'innombrables films mettant en vedette, dans le rôle de Wild Bill Hickcock, Guy Madison (1922-1996).

Jones - Photo
Allan Jones

Rogers - Evans - Photo
Roy Rogers et Dale Evans


Guy Madison et Andy Devine

B) Captive Wild Woman (1943) d'Edward Dmytryk avec John Carradine (1906-1988) dans le rôle titre - John Carradine, père des célèbres David, Keith et Robert Carradine.


John Carradine

C) Jungle Woman (1944) de Reginald Le Borg avec Evelyn Ankers (1918-1995), comédienne d'origine chilienne, décédée à Hawaï et J. Carrol Naish (1897-1973), l'inoubliable Comte de Luxembourg dans Jeanne d'Arc de Victor Flemming (1948).

Ankers - Photo
Evelyn Ankers

   Note :

Dans ce film, Madame Acquanetta, née Mildred Davenport, joue le rôle d'une gorille qu'un médecin-fou transforme en femme mais l'expérience (celle dans le film, pas celle de la comédienne) s'avère désastreuse :


Après la transformation...


...qui tourne mal.

D) Dead Man's Eyes (1944) de Reginald Le Borg avec Lon - né Creighton - Chaney Jr. (1906-1973) et Jean Parker (1915-2005).


Lon Chaney, Jr.


Jean Parker

E) Tarzan and the Leopard Woman (1946) de Kurt Neumann (en Lea, la grande prêtresse), aux côtés de Johnny Weissmuller, le célèbre nageur, né en 1904 à Freidorf, Siebenburgen, Autriche-Hongrie (aujourd'hui Roumanie) et décédé en 1984 au Mexique, dans le rôle, naturellement, de Tarzan avec Brenda Joyce dans celui de Jane (1918- ).


Johnny Weismuller et Brenda Joyce

F) The Sword of Monte Cristo (1951) de Maurice Geraghty avec George Montgomery (1916-2000) et Rita Corday (1920-1992) qu'on avait noté dans The Body Snatcher de Robert Wise aux côtés de Boris Karloff (1887-1969) et Bela Lugosi (1882-1956).


Boris Karloff et Bela Lugosi

G) Lost Continent (1951) de Sam Newfield avec Cesar Romero (1907-1994), l'Esteban de la Cruz dans la série télévisée Zorro (1957-1959) qui mettait en vedette Guy Williams (1924-1989) et aussi le Joker dans la série Batman (1966-1968) avec Adam West et Burt Ward dans les rôles titres.


Cesar Romeo

H) Callaway Went Thataway (1951) de Melvin Frank et de Norman Panama (également distribué sous le nom de The Star Said No), un film tourné en Angleterre avec Fay Roope (1893-1961) et John Indrisano (1905-1968) qu'on aura reconnu  (John Indrisano) en tant qu'un des clients de l'hôtel dans Fun in Accapulco de Richard Thorpe (1963).

Ce dernier film (Callaway Went Thataway) allait marquer la fin de la carrière de Madame Burnu Acquanetta, née Mildred Davenport.

*

Elle vécut quelque temps au Mexique puis épousa un revendeur de Lincoln-Mercury de Phoenix, Arizona, un certain Jack Ross, tout en demeurant plus ou moins active localement dans le domaine de la radio et de la télévision.

Madame Acquanetta, née Mildred Davenport, est décédée le 16 août 2004, agée de 83 ans non sans avoir laissé un recueil de poésie de 169 pages intitulé "The Audible Silence" publié par Northland Press en 1974 pour lequel un collectionneur (anonyme) aurait payé 100$ (US) en 2020.

Faut dire qu'il s'agissait d'un exemplaire relié et signé.

*

Finalement, un extrait de Tarzan and the Leopard Woman de Kurt Neumann oèu Madame Acquanetta, née Mildred Davenport, jouait le rôle de Léa (en non de Jane), sous-titré en danois, se trouvait sur YouTube lors de notre dernière visite en mars 2021:

https://www.youtube.com/watch?v=6949rdyDwZM


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2021-04-29